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Sotto alla Corona

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Ovviamente, col Natale alle porte, non potevo resistere alla tentazione di fare un po' di iconoclastia.
Non che io sia un bastian contrario di preso punto, ma sabato scorso, a pranzo con dei cari amici, e' uscita fuori una considerazione piuttosto interessante. Adesso, non voglio dire che questa sia del tutto originale, forse ho di nuovo scoperto l'acqua calda, ma sapete che vi dico? Qualcuno l'avra' pure scoperta l'acqua calda a sua volta, tanto tanto tempo fa, e forse si e' battuto/battuta (sono per la parita' dei sessi e profondamente convinto che le donne siano piu' intelligenti degli uomini...) la mano in fronte. Cosi' come ho fatto io due giorni fa.
Dunque, immaginate duemila e dieci anni fa: anno zero.
Da qualche parte in medio oriente, tra palme da dattero ed olivi e' mezzanotte. Animali da cortile e uomini fissano in silenzio il cielo blu della notte cosparso di stelle, dove un astro, molto piu' grosso e luminoso degli altri, si e' appena fermato dopo un lungo tragitto attraverso la volta celeste.
Sembra voler indicare qualcosa.
All'orizzonte che sbiadisce come un acquerello, un tintinnio di campanelli annuncia l'arrivo di tre personaggi venuti da molto lontano. Tre vecchi imponenti dall'incedere regale, coperti di stoffe preziose e carichi di doni.
Chiedono in giro di un bambino, forse gia' nato. Lo chiamano il re dei re. Lo cercano seguendo la stella che ora sembra essersi fermata.

Ok, Ok.... Ferma il nastro....

Nove mesi prima, una giovane fanciulla non riesce a prendere sonno. E' una notte d'inverno, la luna piena rotola lentamente nel buio freddo della notte e la ragazza non riesce a dormire.
Poi si alza di scatto, allarmata dalla presenza di un bellissimo giovane nella sua stanza. Vestito di luce, dal viso sfolgorante che le dice
"Sei la prescelta dal Signore.... Porterai in grembo suo figlio..".
La fanciulla abbassa la testa con deferenza, accettando il suo destino. Sara' la madre del figlio di Dio.
Adesso, noi cattolici chiamiamo questo avvenimento "Immacolata Concezione", ma in realta', se ci risparmiamo, per una volta, il tono teatrale e volutamente ieratico, stiamo parlando di una cosa che fa attualita' piu' ora che duemila anni fa: la maternita' surrogata! Gesu' e' stato il piu' famoso bambino della storia nato tramite maternita' surrogata. Un profeta fatto in provetta ma senza provetta (solo Dio poteva riuscirci...).
Suppongo che il fatto che la fanciulla fosse Maria e che il 'commissionante' fosse Dio fa un po' chiudere entrambe gli occhi a tutti, compreso il papa.
Ovviamente, il fatto che la nostra mamma surrogata fosse una donna americana di 30 anni e che i commissionanti fossimo noi, coppia gay, ci garantisce invece l'invito della chiesa all'apertura di ogni possibile girone infernale.
Hey! Ma Gesu' e' dei nostri pero'! Ve lo siete dimenticato?
Allora diciamo cosi': anche mio figlio e' nato tramite immacolata concezione, ma spero proprio che non si metta in testa di salvare nessuno dai peccati perche' veramente non ne vale la pena.
Tanto non impariamo mai.
Che ognuno salvi le proprie chiappe.
Dite che pecco di superbia?

Q


Of course, with Christmas approaching, I could not resist the temptation to indulge in a little iconoclasm.Not that I'm a pathological contrarian, but last Saturday, over a lovely lunch with some dear friends, I bashed my face against a rather interesting perspective.

Now, I do not mean that this is completely original, I may have discovered hot water all over again, but you know what? Someone would have had to discover hot water for the first time a long time ago, and maybe he/she (I am all for the equality of sexes and strongly believe that women are more intelligent than men…) smacked his/her hand on the forehead. Just like I did two days ago.

So, imagine two thousand and ten years ago: Year Zero.

Somewhere in the Middle East, among date palms and olive trees, it’s the midnight. Farm animals and men observe in silence the night sky dotted with stars, where one star, much bigger and brighter than the others, it’s just stopped after a long journey across the blue.It seems to be pointing at something.

On the horizon, fading like a watercolor, a jingle of bells announces the arrival of three men that came from far away. Three old men, imposing, their countenance royal, covered with precious fabrics and bearing of gifts. They ask around about a child, perhaps already born. They call him the king of kings. They’ve been traveling following the star that now seems to have stopped.

Ok, Ok .... Stop the tape ....

Nine months earlier, a young girl cannot sleep. It's a winter night, the full moon rolls slowly into the cold darkness of the night and the girl cannot sleep. Then she jumps up, alarmed by the sudden presence of a handsome young man in her room. Dressed in light, radiating glory from his face that says to her:

"You are the chosen one. You shall carry in your womb the Lord’s son....". The girl lowered her head respectfully, accepting her fate. She’ll be the mother of the Son of God.

Now, we Catholics call this event "Immaculate Conception", but in reality, if we skip, for once, the solemn and deliberately theatrical tone, we are talking about something that has more tongues wagging now than it had two thousand years ago: surrogacy! Jesus is the most famous baby born through surrogacy in history. A prophet that was conceived in a test tube without the tube (…but only God could do that ...).

I suppose that the fact that the girl was Mary and that the intended parent was God Himself gets some recriminating folks to close both eyes, including the pope. Obviously, the fact that our surrogate mother is an American woman of 30 and that we, a gay couple, are the intended parents, warrants the invitation from the church to the opening of every circle of hell.

But hey! Don’t forget that Jesus plays for our team! I mean, my son’s team. He was a surrogacy baby!

I can proudly say that my son too was born through Immaculate Conception, but I hope he will not try to save anyone from original sin 'cause it’s really not worth it. We never learn. Let everyone save their own butts.

Am I sinning of pride?

Q


This is the english translation of my first italian interview. The interviewer, Mr. Cristiano Camera, is an italian journalist and a proud father himself.
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"Our children, like yours, are pioneers. They are shaping the future of society."
These are the words, full of optimism, that I read in the blog ‘The Queenfather’. Who is The Queenfather? He is an Italian full-time dad who lives in London. He is married to another man with whom he has an 18 moths old son born through surrogacy.
Marco, that's his name, struck me for the great clarity and confidence that become apparent when he talks about fatherhood and homosexuality:
"Is there is a limit to the love and enthusiasm towards our children - he says - dictated by the sex of the parent? Is being a loving father no longer enough? Where are the boundaries between what a father should do and what a mother should do? Isn’t being a parent just…. being a parent?”
These are questions that I have been asking myself ever since I myself became a father, questions that Marco was able to answer in a concise and clear manner. So I contacted him to know him a bit better and he told me a little of his life: he is 35 years old and has been with the same person, married six years ago, for ten years.
Their son Gabriel was born a year and a half ago in California by means of surrogate motherhood.
"I became a full time dad - he says - since our son was born, but I used to work European Visual Director for a famous Italian fashion house. I organized events, trunk shows and press events. "
"If there is a distinction, do you feel more like a mother or a father?", I ask, wanting to understand if he referred himself to a parental model in particular.
"Sorry, but please allow me to laugh (ah ah ah). Your question does not mean much. What does it mean ‘to feel more like a mother or a father’? I am a parent, like everyone else. I mean, ok, I'm a man, so yes, ideally I would fit better into the schematic of the father, but this remains as a simplistic definition, considering the social and cultural profile this figure enjoys, especially in Italy. Let's say that I am ... a modern dad. Or a dad who works hard. A dad who cooks, washes, irons, scrapes himself out of bed three thousand times during the night to cuddle the baby who’s going through the nightmare of teething; a father who spends his days playing on the floor, or at the park for a walk with his baby. A father who cares, gets excited and anxious. A father who loves. All in all, I’m not very different from you I suppose. In retrospect, I think your question is dictated by the stereotypes about which I often talk (and gossip ...) in my blog: mom at home being a housewife and bring up children, dad at work and therefore naturally more detached from the everyday adventure which is the family, although he is very devoted to his role of 'provider'. In any case, ww all have our job within the couple and the family. It 's a team effort. "
"Do you socialise with other gay and lesbian parents, with your son? Or heterosexual parents?"
"Living in the UK, we are fortunate to be surrounded by an extremely heterogeneous society in all respects. In our circle of friends we have several gay couples with children, heterosexual couples, interracial and single-parent families. The view that we offer to our son will grant him an overview of the family as a social entity, and expose a reality which is very different from the Italian one. Here in the UK each family unit has its validity, its rights and its place in civil society. Regardless of the gender or number of parents present. "
"Maybe now it's early - given that your son is still very small - but how will you explain to him the presence of the mother (woman) in other families?"
"As I said above, it will be explained that in some families there is a mother or a father only, or two parents of 'different colors' or are adoptive families. The main difference is that our son will grow up knowing he is not the only person in the world with two same-sex parents. This knowledge helps to solve many problems and to put the concept of normality within a situation sometimes perceived as 'abnormal' from the outside. I remember very well how important it was for me to be consistent with the social standard (at least before the rebellion of adolescence, when I was doing everything to be different from others ...). The fact is that the social standard here in UK does not really exist, at least not in the same form it is perceived in Italy. Luckily. "
"What do you wish for your child and how do you think society will evolve with the emerging new figures of homosexual parents?"
"I hope he will grow up with the courage to be himself, without compromises and be loved, happy and fulfilled. I hope to teach him how to be a person full of compassion for others and depth of thought, a member of society that can make a difference. How will society evolve? Well, I do not really know. It is certain, however, that the reality of gay families is helping all the other 'non traditional' families to emerge from the shadow and claim the same respect and the same rights enjoyed by the others. I hope we will all come to see that there is much to be learnt from others and from those who live in situations different from our own. Prejudices chop off everybody’s legs. Society does not change by itself, it changes because there are elements within that lead the change. We all, as parents, have the opportunity to change society through our children, by teaching them tolerance, respect and the value of healthy principles, beyond all dogmas prefabricated by religion. Love and respect your fellow man, not because it was preached by Jesus or Mohammed or the Papa Smurf, but because it’s just right, humane and beautiful"
But the most beautiful things on his son and his relationship with him, Marco writes them in his website:
"A child like ours, born out of hope, can only be a gift to a society so ridden with egoism" .
"As a man, a father and a homosexual, I know I'm doing the best I can and I know that what my son shows me every day it’s constant proof that I'm doing great!"
"I'm trying to be a good parent, a loving and caring father, a role model for my son, an inspiration and an educator. I am giving my son the love that was given to me by my parents. "


This is the website where Cristiano Camera, an italian journalist and also author of the blog www.figliopadre.com chats with me about my experience with gay parenthood.
It's in italian, so, if you are interested and cannot speak the language, have no fear , as I will be adding shortly the english translation during Gabriel's nap.....

Q


http://www.paternitaoggi.it/public/post/i-nostri-figli-sono-pionieri-stanno-plasmando-il-futuro-della-societa-885.asp




Questa della Torta alla Banana è una delle mie ricette preferite! Il mio piccolo la adora, perche' è spugnosa, dolce e si taglia bene a dadini per le piccole mani!
In piu' so che non ci sono dentro delle porcherie perche' l'ho fatta io!!!
Provate per credere!

Inoltre, per noi papà incasinati, non c'è da pesare o misurare niente, nessuna confusione e praticamente niente disastri in cucina da dover pulire dopo... Basta mischiare tutti gli ingredienti (in circa 5 minuti!) , cuocere per circa 45 minuti e mangiare!
Più facile di cosi' sarebbe vergognoso!

Allora, ti servono:

1 tazza di Olio Extra Vergine di Oliva
1 tazza di zucchero
4 uova intere
2 tazze di Farina
1 cucchiaino di lievito in polvere
1 cucchiaino di bicarbonato di sodio
1 cucchiaino di estratto di vaniglia (facoltativo)
1 cucchiaino di cannella
1/2 cucchiaino di sale
4 banane mature



Preriscaldare il forno a 180 gradi centigradi
Separare le uova
Mescolare tutti gli ingredienti liquidi con lo zucchero e i rossi d' uovo
Mescolare gli ingredienti secchi
Aggiungere le banane schiacciate
Montare gli albumi 'a neve' e aggiungere alla miscela (il punto è quello di mantenere la 'neve' spumosa, per aggiungere alla miscela piu' aria e conferirle spugnosita', quindi uniteli con delicatezza cercando di non smontarla troppo...)
Versare il composto in una tortiera imburrata e infarinata e cuocere per circa 45 minuti.

Io di solito la faccio cuocere per più tempo, dipende da quanto pesante è la miscela, il che può variare con la dimensione delle banane che usate .... Così, dopo 45 minuti, verificare rapidamente se la torta e' cotta infilando al suo centro la lama di un coltello. Se la lama esce pulita, allora è pronta, altrimenti infornate di nuovo per qualche minuto in piu'!

Buon Appetito!


Q


This is one of my favourite cake recipes of all times! My little one loves it, cause it's spongy and sweet, but you know there is no crap inside cause you've made it.... Try it out!
Plus, for us daddies on the go, there is no measuring, no fuss and virtually no mess... Just toss all the ingredients together in about 5 minutes, cook for about 45 minutes and eat!
Any easier than that and It would be baking itself!

So, here it goes:

1 Cup of Extra Virgin Olive Oil
1 Cup of Sugar
4 Whole Eggs
2 Cups of Plain Flower
1 Teaspoon of Baking Powder
1 Teaspoon of Bicarbonate of Soda
1 Teaspoon of Vanilla Extract (facultative)
1 Teaspoon of Cinnamon
1/2 Teaspoon of Salt
4 Ripe Mashed Bananas



Pre-Heat the oven to 180 degrees centigrade (gas mark 5)
Separate the eggs
Mix all the wet ingredients with the sugar and the egg yolkes
Mix in the dry ingredients
Add the mashed bananas
Beat up the egg whites till they form soft peaks and add to the mixture by "folding them in" rather than mix them in (the whole point is to keep the whites frothy, to add air to the mixture and give it fluffiness, so don't be rough...)
Pour the mixture in a buttered and floured cake tin and bake for about 45 minutes.

I usually bake it for longer, it depends on how heavy the mixture is, and that can change with the size of the bananas you use.... So, after 45 minutes, quickly test the cake by pearcing it in the centre with a knife blade. If the blade comes out clean, then it's ready!

Buon Appetito!


Q




Dovete sapere che c'è una fila di case popolari di fronte al retro della mia abitazione.

Non sono come i brutti alveari a cui siamo abituati, perennemente addobbati con mutandine jumbo-size e le canottiere del nonno, stese ad asciugare tutto l’anno ..... Questa è Chelsea per l'amor del cielo!

Sono abbastanza carine.

Ora, prima di iniziare ad accusarmi di essere uno snob o, peggio, lasciate che vi dica!

Quando sono arrivato a Londra 13 anni fa, e prima di fare fortuna grazie alla mia straordinaria bellezza (???), ho vissuto in una casa popolare, o ‘Tower Block’ nella zona est di Londra.

Per ben 4 anni!

Non c'è assolutamente niente di bello da poter dire di quegli edifici.

A parte il fatto che l'affitto era a buon mercato e che il mio appartamento al 21mo piano mi garantiva una splendida vista su tutta Londra e il Tamigi, il posto era costantemente profumato di curry e ‘ascelle cariche’.

Personalmente, non sono mai stato in grado di distinguere l’uno dall’altro odore.

Le scale, gli ascensori, la lobby .... Certi giorni arrivavo al lavoro con un odore addosso che neanche se mi fossi fatto il bagno in una vasca di ragu’.

Inoltre, il mio eau de toilette, non si e’ mai mescolato bene con le cipolle ....

Quindi posso dire quello che voglio perché io ci sono passato ok? Sono un sopravvissuto.

Beh, dicevo, c'è questa vecchia signora che vive dall'altra parte della strada in detta casa popolare, la si puo’ intravedere dietro alle tendine grigiastre di pizzo, perennemente in agguato, sempre all’erta, che sbircia fuori o rientrare a casa alle 7.00 del mattino da messa, vestita di tutto punto con guanti bianchi, borsetta e cappello.

Sta sempre in finestra a monitorare il viavai del quartiere e, quando ceniamo in terrazza, il giorno dopo lei può tranquillamente elencare tutte le portate, nell'ordine in cui sono state servite, il vino che abbiamo bevuto e l’ora a cui siamo andati a letto.

Tutto questo nonostante il fatto che la mia terrazza è al terzo piano mentre lei si trova al piano terra, e che quando ceniamo all'aperto, e’ sempre a lume di candela.

La tipa o possiede poteri soprannaturali o un paio di occhiali a raggi infrarossi e, conoscendo la persona, la seconda possibilita’ probabilmente non è così esagerata.

Sembra anche conoscere tanti dettagli di quello che facciamo durante il giorno, se abbiamo preso la macchina grande o quella piccola, con quanto shopping siamo tornati e così via.

Quando io e Gabriel siamo tornati in Italia per sei settimane questa estate, la signora ha anche avvicinato Steven chiedendogli se stava bene e come stava affrontando la separazione!! Non sto scherzando!

"Oh, mio caro .... Deve essere così terribile ...." si avventò su Steven alle sette e trenta del mattino, mentre lui era in rotta per l'ufficio

"Cosa?" risponde lui, corrugando la fronte

"Essere abbandonato dai tuoi ragazzi ... Hai tempo per una tazza di tè?" gli offre poi in un sussurro, accarezzando il suo braccio in modo paternalistico,

"Oh! Ah, sì, mi mancano un sacco .... Ma li raggiungo la prossima settimana!" Steven sorride

"Che cosa e perché? Hai voglia di una tazza di tè?" dice lei sgranando gli occhi

"Che cosa vuol dire perché?" Steven era perplesso, cercando ancora di ignorare il suo invito

"Stai andando a cercare di convincerlo a tornare? Suvvia, prendiamoci una tazza di tè ..." continua lei avvicinandosi

"Che cosa sta dicendo? Sono andati in vacanza .... E non ho tempo per il tè, grazie ... devo andare al lavoro adesso ...." e cosi’ dicendo, Steven se la scrolla di dosso e sale in macchina.

Ovviamente, questo non la convince affatto, e trascorre il resto dell'estate a chiedere in giro di noi, se qualcuno aveva sentito nulla, se avessi portato via il bambino .... Ci hanno anche detto che ha provato ripetutamente a bussare alla nostra porta di casa per vedere se eravamo tornati!

La donna è molto interessata….

Immaginate il nostro stupore quando, una volta tornati dopo 6 settimane, continuavamo ad imbatterci nei vicini preoccupati che ci chiedevano se stavamo bene, se stavamo cercando di far funzionare le cose ecc..

Ci credete?

Nemmeno io!

In un'altra occasione, la stessa signora ficcanaso mi ha raccontato di una sua vicina che le piace 'tenere d'occhio', perché soffre di una lieve forma di Alzheimer e vive da sola.

A quanto pare, dopo non averla vista ne’ sentita per due giorni, la mia vicina ha chiamato la polizia supplicando gli ufficiali di sfondare la porta per scoprire cosa era successo.

"Ti sto dicendo che sento l’odore… E non e’ fresco! FORZA GIOVANE!" Raccontava di aver gridato all'ufficiale riluttante.

“Se non entriamo adesso, in una settimana sara’ la poveraccia ad uscire… Da sotto la porta!”

Ovviamente il povero uomo aveva insistito sul fatto che, solo perché non aveva visto la vicina in due giorni, non vuol dire che la poveraccia fosse appesa al soffitto in vestaglia, giusto?

Ma lei ha insistito e, dopo aver sfondato la porta, hanno trovato la povera vecchia signora mezza nuda, in stato di shock, coperta di lividi e di ogni tipo di escrezione corporea.

Era caduta dalle scale, si era rotta il bacino e la spalla ed era così debole e disidratata che non poteva nemmeno muoversi.

Era sul pavimento da due giorni.

Vedi? L’essere ficcanaso salva la vita.

"Oh mio Dio! Poteva essere morta!" esclamo sgranando gli occhi

"Oh no mio caro ..." mi risponde lei in tono risoluto "La vecchia scopa è così testarda che non sarebbe davvero andata ad ingrassare i cavoli cosi’ facilmente…." conclude ridendo.

Devo ammettere, la prodezza della mia vicina non era del tutto sgradevole. L'ho trovata divertente e, in un modo strano, quasi confortante.

Mi spiego.

Sono cresciuto tra le colline della campagna romana, in un villaggio che conta (compresi cani, gatti e animali da cortile) quasi 7000 anime, anime che si conoscono tutte benissimo tra di loro. Sanno tutto di tutti, chi fa cosa, chi se la fa con chi e chi non se lo fa nessuno….

Ho insistito su questo punto gia’ abbastanza in vecchi post. Lo so, smettetela di sbadigliare.

La cosa un tempo mi dava fastidio, ma devo dire che, sapere che i miei genitori anziani vivono là, circondati da gente che li conosce da una vita e che sa tutto di loro, è una sensazione rassicurante. So che sono protetti.

Esempio: mia mamma ha bisogno di fare la spesa, ma papà e la sua vecchia auto (una Fiat 500 che tiene l’anima coi denti…) non si vedono ancora, che problema c’e’? Lei va a piedi, perché tanto sa che qualcuno che le darà un passaggio lo incontra.

Astenetevi dal pensiero di mia mamma come un autostoppista scavezzacollo.

E’ una donna rispettabile! Si imbattera’ comunque in un "Tal dei Tali", che la conosce e che sarà lieto di dare a lei ed al suo carico un passaggio.

Qui a Londra non accadrebbe mai! Ma credo che in ogni grande città sia la stessa cosa.

Così, quando succede una cosa del genere, quando qualche vicino oltraggiosamente ficcanaso cerca di farsi I fatti miei, mi fa sentire come se io non fossi trasparente, e la gente veramente nota quello che sta succedendo nella mia vita.

Da quando abbiamo avuto Gabriel, mi trovo ad essere paranoico su cose a cui non ho mai nemmeno pensato prima. Una di queste cose è la mia paura di morire.

Beh, non la paura della morte stessa, anche se, ora che finalmente riesco di nuovo ad entrare nei miei jeans taglia 30, morire sarebbe uno spreco, bensi’ la paura di ciò che potrebbe succedere al mio piccolo.

Il mio compagno Steven viaggia molto per lavoro, lui è il nostro super eroe ed e’ un papà ed un marito molto devoto, ciononostante, io e Gabriel passiamo un sacco di tempo da soli e qualche volta non posso fare a meno di pensare a ciò che potrebbe accadere se dovesse 'prendermi un colpo', forse nel sonno, o magari mentre cucino il pranzo di Gabriel ....

Chi verrebbe a buttare giu’ la mia porta? Chi verrebbe a salvare mio figlio?

Mi troverebbero sul serio mezzo mangiato dai miei gatti con mio figlio in uno stato di shock e denutrizione?

(Che poi mi ci rode pensare che nella tragedia I miei gatti si riempiono la pancia e mio figlio no…. Mmhh, terro’ I gatti sotto chiave, per precauzione….)

Mamma mi dice che se inizio a pensare a tutte le cose che possono andare male, alla fine mi tiro pazzo.

Dice anche che alla gente non gli ‘prende un colpo’ cosi’, come niente fosse, e che io ho solo 35 anni (... ma guarda Steven Gately poveretto... Riposa in pace...).

So che ha ragione, eppure, non sono in grado di mettere insieme un buon piano di emergenza in grado di coprire questa eventualità cosi’ spiacevole.

Forse ho solo bisogno di stringere le chiappe sperare che non accada mai.

In qualche modo, cercare di insegnare a Gabriel a comporre il numero di emergenza 999 a 17 mesi sembra fuori luogo, allora che faccio?

Beh, cerco di ignorare il problema.

Esco con mio figlio, per quanto possibile, prendiamo lezioni di ‘primi passi’ insieme, socializziamo con altri detenuti

( oops…intendevo dire con altri genitori che stanno a casa...) e cerco di incoraggiare lo sviluppo di buone relazioni di vicinato.

Io cerco di rimanere in buoni termini con i piu’ ficcanaso di loro e di soddisfare la loro curiosita’ con la banale semplicita’ della mia vita.

So che può sembrare tutto come un delirio paranoico, ma forse sono proprio come qualsiasi altro genitore che, per cause puramente logistiche, non può contare su un affidabile sostegno della famiglia immediata ed a volte entra nel panico, cercando di trovare un piano d'emergenza.

La linea di fondo è, nessun uomo e, più sicuramente, nessuna famiglia è un'isola. Non può essere.

Quindi, Dio benedica i miei vicini ficcanaso che sfondano le porte solo per assicurarsi che sei ok, benedica mia cognata per essere pronta a guidare per ore come una maniaca attraverso tutta Londra ogni volta che ho bisogno di lei e che benedica i miei nuovi amici e i loro pargoletti urlanti, perché sono sempre lì a ricordarmi che, anche con 4 ore di sonno per notte e con una faccia da Dario Argento, non sono solo…

Benedicili soprattutto perché confermano che, anche quando si passano i 35 anni, si e’ sempre impegnati, si va di corsa e a volte non c’e’ proprio la voglia di socializzare, è ancora possibile trovare persone nuove con cui si ha molto in comune, anche se è solo la paura e la paranoia di cui ci vergognamo di parlare.

Q


You guys need to know that there's a row of council houses facing the back of my house. They are nothing like the ugly bee-hives we are so familiar with, festooned with jumbo-sized knickers and granddad tank tops, permanently drying on the washing line..... This is Chelsea for goodness' sake!
These ones are quite pretty.
Now, before you start accusing me of being a snooty bitch or worse, let me tell you! When I first arrived in London 13 years ago, and before I made a fortune out of my good looks, I used to live in a council house, or tower block in east London. For 4 years!!!
There is absolutely nothing pretty you can say about those places, apart from the fact that the rent was cheap and that my 21st floor flat afforded me an amazing view over London and the Thames, the place was always smelling of curry and BO. I've never personally been able to make out which is which.
The stairs, the lifts, the lobby.... I used to get to work and smell like I just sprung out of an indian takeaway box.... Not pretty.
Furthermore, my eau de toilette, never EVER mixed well with onions....
So I can say whatever I want because I've been there ok? I'm a survivor.
Well, there is this old lady living across the road in said council dwelling, you can almost always make her out hiding behind the white (ish) lace hangings at her window, looking out.
She is the type of woman that you see coming back home at 7.00 in the morning from church, all dressed up with white gloves, handbag and a hat.
She is always checking out the goings-on of the neighborhood and, when we have dinner on the terrace, the day after she can confidently list all the courses, in the order they were served, the wine we drunk and the time we retired indoors. All this in spite of the fact that my terrace is three floors up and she is on the ground floor, and that when we dine outside is always by candlelight.
She either has superpowers or night-vision goggles on and, knowing her, the second option is probably not so far fetched after all.
She even seems to know so many details of what we do during the day, if we took the big car or the small one, how much shopping we came back with and so on.
When me and Gabriel went to Italy in the summer, she even approached Steven asking him if he was ok and how he was coping with us leaving him.... Seriously.
"Oh my darling.... It must be so terrible...." she pounced on Steven at seven thirty in the morning, he was on his way to the office
"What?" he just replied, screwing up his face
"The boys leaving you... Do you have time for a cup of tea?" she just said in a whisper, stroking his arm in a patronising way,
"Oh! Ah, yeah, I miss them a lot.... I'm reaching them next week!" Steven smiled
"What? Why? Do you fancy a cup of tea?" she said, screwing her face up
"What do you mean why?" Steven was baffled, still trying to ignore her invitation
"Are you going to try and convince him to come back? Come now, let's have a cup of tea..." she just said coming closer
"What are you on about? They are on holiday.... And I have no time for tea, thanks... I have to get to work now...." Steven shrugged her off and went on his way.
Obviously, this did not convince her at all, and she spent the rest of the summer asking around about us, if anybody had heard anything, if I had taken the baby away.... We were told that she even tried repeatedly to knock at our front door to see if we were back!!
The woman is very eager.
Imagine our stupor when, once back after 6 weeks, we kept bumping into neighbours asking us if we were ok, how the baby was, if we finally worked things out....
Can you believe it?
Me neither!
On another occasion, the same nosy lady told me about a neighbour of hers that she likes to 'keep an eye on' because she suffers from a mild form of Alzheimer's and lives on her own. Apparently, after two days of not seeing her, my neighbour called the police and pleaded with them to knock the door down to find out what had happened.
"I AM TELLING YOU! I CAN SMELL HER!! AND SHE AIN'T FRESH NO MORE, YOUNG MAN!!" she said she yelled at the reluctant officer.
Obviously the poor man was insisting on the fact that, just because you haven't seen your lady friend in two days, it doesn't mean she is hanging from the ceiling in her dressing gown, right?
But she insisted and, upon knocking the door down, they found the poor old lady half naked, in a state of shock, covered in bruises and all sorts of bodily excretions as she had fallen from the stairs, broken her hip and shoulder and was so weak and dehydrated she couldn't even move. She had been lying on the floor for two days.
See? Nosiness saves lives.
"Oh my God! She could've died!" I exclaimed in shock
"Oh no my dear..." she replied to me "The old mule is so stubborn she wouldn't just kick the bucket like that..." and laughed to herself merrily.
I have to admit, the prowess of my neighbour was not totally unpleasant. I found it amusing and, in a weird way, almost comforting.
Let me explain.
I grew up in the hills of the roman countryside, in a village that counts (including cats, dogs and farm animals) almost 7000 souls. I won't go as far as to say that they are all related, that would be just as good as calling myself an inbred (and 'The Hills Have Eyes' springs to mind....), but we do all know each other and each other's business. I've stressed this point enough in older posts. I know, stop yawning.
It used to bother me, but I have to say that, knowing that my elderly parents live there, surrounded at every waking moment by the people that know all about them, it's quite a reassuring feeling. I know they are protected.
They are 'looked at and looked after'.
Example: my mum needs to go food shopping but dad and his old car is nowhere to be seen yet, so she'll go on foot because she knows that she'll meet someone that will give her a lift.
Please refrain from thinking of my mum as a trampy hitchhiker. She is a very respectable woman. It's true though, she will always meet "So and So" that knows her and will happily give her and her load of shopping a lift back home.
Here in London it would NEVER happen! But I guess in every big city it's the same.
So, when something like this happens, when some outrageously nosy neighbour of mine starts fishing for dirt, it makes me feel like I am not transparent, people are really noticing what's going on in my life.
Ever since we had Gabriel, I find myself being paranoid about stuff I never even thought about. One of this things is my fear of dying.
Well, not fear of death itself, although, now that I fit into my size 30 jeans, it would be a pretty damn waste, but fear of what might happen to my little one.
You know, my partner Steven travels a lot for work, he is our super hero and a very dedicated daddy and husband, but, nevertheless, me and Gabriel spend a lot of time on our own and sometimes I can't help myself but think of what might happen if I was to 'just drop dead' one day, maybe in my sleep, or while I cook Gabriel's lunch....
Who would knock my door down? Who would rescue my son? Would they really find me half eaten by my cats and find my son in a state of shock and starvation?
My mum tells me that if I allow myself to think about all the things that can go wrong, I will end up driving myself insane. She also said that people don't just 'drop dead' like this, and that I am only 35 years old (...but look at Steven Gately... God rest his soul...).
I know she is right, and yet, I have not been able to put together a good contingency plan that would cover this most unpleasant eventuality.
Maybe I just have to grab hold of my pants and hope that it never happens.
Somehow, trying to teach Gabriel to dial 999 at 17 months seems out of place, so what then?
Well, I just try to ignore the issue.
I go out with my son as much as possible, we take toddler's classes together, we socialise with other prisoners (ahem... stay-at-home parents...) and I just encourage the development of good, neighbourly relations.
I try to stay within the good graces of the nosiest of them and make time to give them some good detail of what's going on in my life when I bump into them. Small price to pay for a sense of 'surrogate safety'.
I know it all sounds like a paranoid delirium, but perhaps it's my strife to make sure my son is taken care of, perhaps it's my control-freak-ishness, my desire to ensure everything is in place. Or maybe I am just like any other parent that, purely due to logistics, cannot count on a reliable 'hands-on' support of the immediate family and sometimes panics, trying to find a contingency plan.
The bottom line is, no man and, most surely, no family is an island. It cannot be.
So, God bless my nosy neighbours for knocking doors down just to make sure you are ok, bless my sister in law for driving for hours like a lunatic across London whenever I need her and
bless my new found friends and their screaming little ones, because they are there to always remind me that, even with 4 hours sleep at night and looking like shit, I am not alone...
And because they confirm that, even when you pass 35, and you are busy and sometimes cannot be bothered, you can still find new people you have a lot in common with, even if it's only the fears and paranoia you are ashamed to talk about.


Q








Here is an interesting take on playground bullies.... I must admit, although I can't condone the use of such language among youngsters, this would make a pretty damn good answer......
Thankyou Mr. Boyle!

Q


Arriva un momento in cui le azioni ed I traguardi raggiunti dai nostri figli sono il risultato diretto del nostro lavoro come genitori, e per me, questo momento deve ancora arrivare, dal momento che Gabriel ha solo 17 mesi e le uniche impronte che ha lasciato nel mondo sono nel mio cuore.

Tuttavia, e avrei dovuto aspettarmelo, è arrivato il momento in cui la sua 'inerzia' e’ diventata un risultato della mia presunta inettitudine di genitore.

Ho avuto una recente conversazione con mia madre al telefono, era molto eccitata dal momento che lei e papà trascorreranno tre settimane con noi qui a Londra durante il periodo di Natale.

Tra tutte le chiacchiere di circostanza, e’ uscita fuori una questione, fin troppo familiare, per la centesima volta:

"E Gabriel si e’ deciso a camminare finalmente?" mi chiede

"Ha appena iniziato a tirarsi su ...." rispondo io con indifferenza

"Oh .... Non credi che dovrebbe gia’ camminare?" continua lei

"No, io no .... E non ho trovato nulla al riguardo nel manuale di istruzioni..." rispondo sarcasticamente

"Ma.... Marco, non sei preoccupato? No dico, qui tutti gli altri bambini della sua età sono già in piedi .... Ma lo stimoli?"

"Sì ..."

"Gli fai indossare le scarpette? Voglio dire, scarpe adatte per camminare?"

"Sì ..."

"Non e’ che per caso lo tieni in braccio troppo?"

"No. .."

"Lo stai stimolando?"

"Sì ... Crist…ina D’Avena!! Che cosa non e’ chiaro ma’?"

scatto io come una molla

"Oh, dai su ... Non si ti arrabbiare .... Sto solo cercando di aiutarti ....." ribatte lei

"Aiutarmi come esattamente? Dubitando che cosa sto facendo? Ti informo che io passo tutte le mie giornate per terra a 'stimolare' ed 'aiutare' e 'mostrare come si fa' a mio figlio…Perché è così tremendo se se la prende un po' comoda?"

"Ma ... Marco ... Sto solo dicendo ...... Sai, ne parlavo l'altro giorno con le ragazze ..." (per ‘ragazze’ lei intende il gruppetto di amiche che ha intorno ... Per carita’, voglio loro tanto bene, sono cresciuto insieme ai loro figli e figlie, ma, come succede in ogni piccolo paese, potrebbero spingere delle montagne solo con la lingua ...) "ne parlavo con le ragazze, l'altro giorno e, si sa, hanno tutte i nipotini e ora fanno un sacco di pratica con i bambini, quindi sono molto esperte .... Pensano che forse lo hai tenuto troppo in braccio.... O che magari non hai utilizzato scarpe adatte .... O che forse è solo la mancanza di esperienza .... Sai .... Essendo voi due uomini.... Ma lo so che non è vero ... Ogni bambino è diverso ed ha i suoi tempi.... Giusto?" finisce lei in fretta, come se cercasse di mettere un cerotto su quello che aveva appena detto.

"Non posso crederci! ‘Essendo due uomini’? Come se significasse essere due idioti completi? Perché poi sono sorpreso? Ho sempre saputo che al primo piccolo ostacolo tutto sarebbe stato inevitabilmente ricollegato al fatto che io sia gay e maschio, probabilmente solo buono per arredare la casa e scegliere un vestito. Giusto? " Esplodo io

"Marco, che cavolo stai dicendo? Sai che non è cosi’… Dai…" dice lei con calma

“La questione di essere gay non c’enttra un cavolo… Forse pensano che essendo voi due uomini, siete meno adatti a..” cerca di intimare lei, ma la interrompo

"Sai una cosa mamma? Mi fai ridere! Mi telefoni dicendo che mi vuoi aiutare... Se vuoi davvero aiutarmi, cerca di non farmi sentire come un fallimento... Non pensi che anche a me piacerebbe vedere Gabriel camminare? Non mi strappo i capelli perche’ ho giurato a me stesso che non mi sarei fatto risucchiare dall’arrivismo di alcuni genitori, e non lo ho fatto, ma ovviamente tu si’! Non posso accettare di essere considerato un cattivo genitore solo perché mio figlio a 17 mesi è ancora un po' pigro con le gambette ...." ho concluso

"Oh ... Ok allora .... Dimentica quello che ho detto ..." mi risponde lei con un tono imbarazzato.

Odio usare il tono brusco con mia madre, lei e’ una creatura dolcissima.

In retrospettiva, però, sono così stanco di avere mio figlio messo su un 'sito di comparazione' per avere tutte le sue ‘caselle’ riempite da chi pensa di sapere tutto, semplicemente perché ha il privilegio di essere chiamata "mamma" e " nonna "da un esercito di piccoli ....

E’ successo gia’, in passato ho avuto commenti sulla routine del sonno di Gabriel (comunque rimane il fatto che lui è felice con un paio di pisolini al giorno e 12 ore di fila durante la notte, poco me ne frega se ‘Tizio’ dorme di meno ...), le sue abitudini alimentari ( evito di dargli cioccolata, o porcherie simili, anche se ‘Tizia’ ci imbottisce il nipote e mi accusa di essere troppo rigido), e così via..... Non c'è un solo metodo di crescere un figlio! Mi sento quasi stupido a dirlo...

Non è ovvio?

Apparentemente pero’, l’unica cosa ovvia è il fatto che essendo noi una coppia gay, alcuni individui si arrogano il diritto di intervenire e sputare consigli, come se fossero necessari o richiesti.

Forse esagero nella mia reazione, ma quando si sta già cercando di fare del proprio meglio, la critica suona sempre come le unghie su una lavagna .... Almeno alle mie orecchie.

Mamma non intendeva nulla di male, lo so di certo, e' nella natura intrinseca di ogni buon genitore essere un po' rompipalle, ma ha inavvertitamente confermato ciò che il mio intuito mi ha sempre suggerito.

Agli occhi di alcune donne, in realtà molte di loro, gli uomini saranno sempre cittadini di seconda classe all'interno del regno della genitorialità.

"Che ne sanno! Sono uomini!" o "Che cosa ne sanno? Non sanno cosa si prova a portare un bambino in grembo!" o anche "La mamma e’ una, I padri sono tanti!".

Grazie al mio blog ho avuto il privilegio di entrare in contatto con alcuni padri eterosessuali che la pensano come me.

Il loro approccio alla paternità è "moderno", come la mettono loro, il che significa che effettivamente assumono un ruolo attivo nell'educazione e crescita dei loro piccoli, ma a volte il loro ruolo viene visto come "troppo materno ".

Potete credere a questa stronzata? Pero’ succede!

E’ quasi come dire "amate troppo i vostri figli "..... Ma esiste un limite all’amore ed entusiasmo verso i propri figli, prescritto dal sesso del genitore?

E, inoltre, perché mai molte donne si lamentano che i loro partner non fanno abbastanza e che non sono più coinvolti con i loro figli? Vi dico io il perché!

Perché un sacco di uomini finiscono per sentirsi ‘castrati’, nel mostrare il loro lato dolce, il loro lato premuroso e qualche volta mi sento come se fossero proprio le donne ad impugnare le forbici!!

Ok, forse non voi, pensatrici moderne, ma le vostre mamme, le zie e i vicini di casa.

Sapete quanto mi sta sul culo essere chiamato "mammo" quando mi trovo in giro col passeggino?

"Oohhhh….Fai tu la mamma, allora?"

"Guarda mister mamma!"

"Ti piace essere una mamma casalinga allora?"

Essere un padre premuroso non basta più? Dove sono i confini tra ciò che un padre dovrebbe fare e ciò che una mamma dovrebbe fare?

Un genitore non e’ semplicemente…. un genitore?

Come uomo, un padre e un omosessuale, so che sto facendo il meglio che posso e so che quello che mio figlio mi dimostra ogni giorno è la prova costante che sto andando alla grande!

Mi dispiace se qualcuno si sente usurpato di un ruolo che è percepito come destinato solo per il loro sesso.

No, aspetta .... In realtà, non me ne frega un cazzo se la pensano cosi’....

Non sto cercando di essere una madre per mio figlio! Tenetevi pure il vostro dolore ai capezzoli, le smagliature e gli squilibri ormonali, tanto non vi rendono più degne di me di essere chiamate ‘genitori’.

Sto cercando di essere un bravo genitore, un padre amorevole e premuroso, un modello da seguire per mio figlio, un'ispirazione e un educatore.

Non sono interessato a portare la bandiera di qualcun altro.

Io sto dando a mio figlio l'amore che mi è stato dato dai miei genitori.

La cultura e la società di trenta anni fa, fece si’ che mia mamma prendesse il ruolo da protagonista all'interno della famiglia in quanto mio padre, come tutti gli altri, era piu’ comodo nelle scarpe di attore di supporto nello show della genitorialità.

Mio padre mi ama moltissimo, ma nel modo e nei limiti che ogni uomo eterosessuale ha visto disegnarsi intorno a lui dalla nostra societa’. Ed è stata tutta sua la perdita! E lui lo sa, è per questo che ora non puo’ mai averne abbastanza del nipotino.

Credo che vedere me e il mio partner cosi’ coinvolti nell’ allevare nostro figlio lo abbia ispirato.

Ma è mia mamma che mi ha reso quello che sono oggi e che ha fatto e continua a fare un gran bel lavoro!

Intendiamoci, non credo per un solo istante che questo è accaduto perché lei è una donna, ma perché si e’ trovata nella posizione di potermi dare tutto l’amore di cui ho avuto bisogno!

Da quando sono nato e per ogni secondo della mia vita. So che, anche se a volte mi fa incazzare, lei sarà sempre lì a sostenermi e nutrirmi con il suo piatto forte: l'amore incondizionato! Questo e’ cio’ che io, ogni giorno, cerco di dare a mio figlio.

Il resto è biologia.


Q


P.S.

Oh! Dimenticavo! Per la cronaca Gabriel, attualmente, si alza da solo, sostenendosi ad un supporto, e si arrampica sulle scale. Credo che non dovremo aspettare molto prima che io possa insegnargli ad andare a prendere a calci negli stinchi chi è irrispettoso verso il suo papa'.... ;o)


There comes a time when our children's actions and achievements are a direct result of our work as parents, and for me, this time has probably yet to come, as Gabriel is only 17 months old and the only marks he has made in his world are in my heart.
However, and I should have known here, the time has come for his 'inaction' to become a result of my alleged ineptitude as a parent.
I had a recent conversation with my mum on the phone, she is very excited as both her and dad will spend three weeks with us here in London over the Xmas period.
Among all the niceties a question popped up for the hundredth time
"Is Gabriel walking yet?" she asked
"He is just started pulling himself up mum...." I answered casually
"Oh.... Don't you think he should be walking by now?" she went on
"No, I don't.... It doesn't say anything about it in the instruction manual mum..." I replied sarcastically
"But Marco, aren't you worried? I mean, down here all the other children his age are already walking.... Are you stimulating him?"
"Yes..."
"Are you putting shoes on him? I mean proper shoes he can walk with?"
"Yes..."
"You are not holding him all the time, are you?"
"No..."
"Are you trying to stand him up?"
"Yes...Yes and a fucking million times YES!!!! WOMAN! WHAT DON'T YOU UNDERSTAND?"
I snapped
"Oh come on... Don't you shout at me.... I'm only trying to help....." she retorted
"How exactly? By doubting what I am doing? I'll have you know that I spend my days on the floor 'stimulating' and 'helping' and 'showing how is done' to my son..... Why is it so terrible if he takes his time a little?" I went on
"But... Marco... I'm only saying...... You know, we were talking about it the other day with the girls..." (she means the pack of little gossip bitches she has around... By all means, I love them to bits, but they could push mountains just with their tongues...) " we were talking about it with the girls the other day and, you know, they all have grandchildren now and they have lots of practice around kids, so they are quite experienced.... They seem to think that maybe you've held him too much.... Or that maybe you haven't used proper shoes.... Or maybe it's just lack of experience.... You know.... Being two men.... But I know it's not true... Every child is different.... Right?" she ended, as if trying to put a patch on what she had said
"I cannot believe what I am hearing.... Being two men as if being two complete idiots? Why am I surprised? I always knew any minor setback would have reverted onto me being a queer, probably only good enough to redecorate the house and pick an outfit...... Right?" I ranted on
"Marco, what on earth are you saying? You know it's not it.... Come on now..." she said calmly
"You know what mum? You make me laugh!
You call saying you want to help... So I tell you JUST SHUT UP! If you want to help, try not to make me feel like such a failure.... Don't you think I'd love to see Gabriel walk? I swore to myself I wouldn't get sucked into the pressure game with the other parents, and I haven't, but obviously YOU HAVE! I cannot accept to be considered a poor parent just because my son at 16 months is a bit lazy with his legs...." I concluded
"Oh... Ok then.... Forget what I said..." she said in a sheepish tone.
I felt bad speaking to my mum like this.
In retrospective though, I am so tired of having my son put up on a 'comparison website' to have all his boxes ticked by an almost total stranger that thinks she knows best simply because she has the privilege of being called "mum" and "grandma" by an army of little ones....
It's happened before, on occasion I had comments about his sleeping routine (yes, he is happy sleeping twice a day and 12 hours during the night...), his eating habits (no, I wont give him chocolate and I don't care if you are stuffing your grandchild's face with it), and so on..... There is not only one way of parenting for goodness sake! I even feel stupid stating it.
Isn't it obvious?
What's obvious, apparently, is the fact that being the son of a gay couple makes people feel like they have the right to intervene and spit out advice at you, like it's so badly needed..... I'm sorry if I sound like I am overreacting. Perhaps I am, but when you are already trying to do your best, criticism sounds always like nails on a chalkboard.... At least to me.
Mum meant no harm, I know of course, but she inadvertently confirmed what my suspicions have always suggested to me.
In the eyes of some women, actually a lot of them, men will always be a second class citizens within the realm of parenthood.
"They don't know! They're men!" or "What do they know? They don't know what it feels like carrying a baby inside them?" or even "There is only one mum, but many fathers" (this last one is an actual old italian saying, not sure what it truly means, but it sounds scary and terribly down-putting for us...)
Thanks to my blog, and since I went 'italian', I had the privilege of getting in touch with some heterosexual fathers that feel the same way I do.
Their approach to parenthood is "modern", as they call it, which means they actually take active roles in the upbringing of their little ones, but sometimes their roles are seen as "too maternal"...... Can you believe the bullshit?
It's almost as saying "you love your children too much"..... Is there such a thing as a gender-dictated limit to the love and care a parent has for his children?
And, furthermore, why a lot of women complain that their partners don't do enough and don't get more involved with their kids? I tell you why!
Because a lot of men end up feeling emasculated by showing their soft side, their caring side, and sometimes I feel as if it's you women that are performing the castration!
Ok, maybe not you, modern thinkers, but your mothers, your aunts and next door neighbours.
You know how it drives me mad being called "mammo" whenever I am out and about pushing the pram with my son in it?
"Awww, so are you the mum then?"
"Look at Mr Mum!"
"Do you like being a stay-at-home mum then?"
Isn't being a caring dad enough anymore? Where are the boundaries between what a dad should do and what a mum should do?
Isn't a parent.... Well.... A parent??
As a man, a father and a homosexual, I know that I am doing the very best I can and I know that what my son shows me every day it's constant proof that I'm doing great!
I'm sorry if some people will feel usurped of a role that is perceived as being designed only for their gender.
No, wait.... In fact, I don't give a shit....
I am not trying to be a mother to my son! You can keep your sore nipples, your stretch marks, and your hormonal imbalances, cause they don't make you more worthy of being called a parent than I am.
I am striving to be a great parent, a loving, caring father, a role model, an inspiration and an educator.
I am not interested in wearing someone else's badge. I am giving my son the love I was given by my parents.
As culture and society dictated thirty years ago, my mum took the starring role within the family as my dad was very happy playing the supporting actor to the parenting show.
He loves me dearly, but in the way and within the boundaries every heterosexual man has had drawn all around him by our culture. And it's all his loss unfortunately, and he knows it, that's why he is all over his grand child.
I guess seeing me and my partner so involved with bringing up our son has inspired him.
But it's my mum that made me what I am today and she did great!
Mind you, I don't believe for a second that this happened because she is a woman, but because she loved me!
Since I was born and for every second of my life. I know that, even if sometimes she pisses me off, she'll always be there to support me with her special brand of magic: unconditional love!
The rest is biology.


Q


P.S.

Oh, and for the record, Gabriel now stands, climbs the stairs and gets up on his own. I guess we don't have long to go before I can teach him to go and kick in the shins whoever is disrespectful to his papa'.... ;o)